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强调儿童与社会的统一,是杜威教育理论的本质。

简介: 强调儿童与社会的统一,是杜威教育理论的本质。

《我们如何思维》作者:(美)约翰·杜威 译者:伍中友 版本:新华出版社 2010年1月《民主主义与教育》作者:(美)约翰·杜威 译者:王承绪 版本:人民教育出版社 2001年5月杜威将实用主义哲学与美国教育实践相结合,创立了独具特色的教育理论,对美国以及世界许多国家的教育改革产生了重要影响。

杜威教育理论的主要贡献是,批判传统教育的弊端,致力于解决教育与社会脱离、教育与儿童脱离、教育理论与实践脱离的问题,为现代教育了丰富的教育理论资源。

1919年,杜威来华的演讲受到中国知识界的普遍欢迎,一方面得益于其中所包含的民主与科学的精神,另一方面在于他的演讲是一种说理式的民主教育的方式,更容易为中国的听众所接受。

100多年来,正是得益于杜威的教育理论,中国的教育理论和教育实践发生着深刻的变化。

1 社会与哲学的变革 杜威教育理论形成的背景杜威教育理论的形成是19世纪末、20世纪初美国社会发展和思想凝练的产物。

知识的增长打破了传统学校的知识霸权,学校不再是唯一的获取知识的地方,学校改革成为教育改革的中心。

同时,教育的发展,特别是中等教育的快速发展也引发了研究者对教育问题的关注,教育成为科学研究的对象。

学校效能、课程内容、教学方法、儿童身心发展等,成为教育研究的基本内容。

科学家们逐步形成了一种认识,通过系统的方法对生物世界进行观察和分类,有条理地整理资料,是科学方法的本质。

在科学领域,不仅自然现象,社会现象也可以通过仔细观察、客观地加以研究,科学方法也成为社会科学研究的基础。

受这一思想的影响,杜威教育研究的特点是试图运用科学的方法把哲学、社会学、心理学统合起来综合研究教育。

机能心理学的特点是,既注重人的心理活动与社会环境的外部联系,也强调人的心理活动内部的相互联系。

杜威主张从机能心理学出发认识人与教育的关系,主张教育影响人,但人不是被动地接受教育的影响。

如何检验观念的效果,皮尔士提出了实用主义的“解释”原则,即为了把一个观念说清楚,必须用与人的行动有关的、可以在活动中被检验的词语来进行解释。

一般认为,杜威是实用主义哲学的集大成者。

杜威实用主义哲学的特点是,重视知识的连续性和知行分离的问题。

杜威指出,知识与实践的对立起源于古希腊的哲学,其社会根源是主和的等级差别,表现为社会生活中闲暇和劳动的对立,以后又派生出本体和现象、永恒和变化、先天和后天、富人与穷人的对立等。

杜威指出,随着19世纪的民主运动的发展、生物进化论的出现、科学方法的运用等等,为知识的连续性了条件。

杜威认为,知识是不能脱离实践的,知识是个体主动参与的结果,是有指导的实践活动的结果。

如何解决知识与实践的分离问题,杜威提出了他的经验论。

在杜威看来,经验可以有两方面的理解。

一是从本体论的角度,经验是思想和事物的统一,是知识和实践的统一;二是从活动与结果的角度,经验是个体活动和所经受的结果之间的联结。

在《民主主义与教育》中,杜威明确指出,经验包含两个因素,一个是主动的,一个是被动的,这两个因素以特有的形式结合着。

在主动的方面,经验是行动和尝试;在被动的方面,经验是经历和承受结果。

杜威举例说,一个儿童仅仅把手伸进火里,这不是经验;当这个行动和他所遭受的结果联系起来时才是经验。

在“经验”问题上,杜威十分重视有机体的主动性。

在他看来,经验的意义首先是有机体在做(doing)。

总之,杜威的实用主义哲学实际上是一种注重人的主动性、人的行动,强调变化以及人的活动和结果密切联系的理论,它构成了杜威教育理论的思想基础。

2 儿童与社会的统一杜威教育理论的本质杜威的教育理论实际上是他的实用主义哲学在教育上的推论。

在杜威看来,哲学不应看作是一种理智的练习,也不应是哲学家们所说的文字上的、教条的、高大上的东西,而应是一种实践的理论。

哲学理论是教育的一般理论,教育是使哲学理论具体化并受到检验的实验室。

在教育与社会、生活的关系中,教育不是与社会、生活的分离,而是与社会、生活的密切结合。

教育就是社会,就是生活,是社会和生活的一种形式。

在他看来,变化是一切事物的本质。

人类的存在、生命,以及所有的经验,包括理智、知识在内,都是发展、变化的。

教育也是处于不断发展变化中,教育就是不断生长、发展变化的过程。

学校教育的目的在于通过组织保证儿童继续生长的力量,使教育得以继续进行,使儿童乐于从生活本身和在生活中学习。

总之,无论强育与生活的结合,还是强育的发展变化,核心还是人和社会的关系问题。

强调儿童与社会的统一,是杜威教育理论的本质。

如果在教育中儿童被置于被动的、接受的或吸收的状态,如果教育不能允许儿童遵循自己的本性,则会给教育带来阻力和浪费。

在儿童的问题上,杜威非常重视儿童经验的获得和发展。

在他看来,儿童的成长实质上是个体经验的不断改造或改组的过程。

教育就是通过儿童的主动活动,经历一切和获得各种经验的过程。

具体步骤是:1.为儿童的学习设置一种经验的真实情境,使其包含在儿童感兴趣的活动中;2.提出能促使儿童思考的真实问题;3.让儿童收集和获取有关解决这一问题的知识;4.让儿童提出制定关于这一问题的可能性的假设和解决问题的方案;5.让儿童对所解决的问题进行检验。

从对儿童的认识出发,杜威非常强育对儿童现在生活的关注,反对教育的“预备说”和“复演说”。

教育“预备说”认为,儿童的现在和发展的各个阶段不重要,而最后的、将来的结果重要。

杜威认为,儿童是生活在现在的活生生的人,而“将来”是难以预见的。

教育“复演说”认为,儿童的发展是重复人类历史各个阶段的过程,教育应为儿童发展材料,使其与相应阶段的社会和生活相适应。

杜威指出,儿童的发展并不是严格重复过去的发展阶段的。

过去的知识和遗产必须与现在发生联系,才具有意义。

当然,强育关注儿童的现在,并不是说不要将来,也不要过去。

在杜威看来,将来和过去都是重要的。

现在与过去和将来的关系是:教育要利用过去为现在服务,并且在关注儿童现在的同时,一步步考虑儿童的将来。

关于对社会的认识,杜威是把个体与社会的关系放在一起进行论述的。

杜威指出,在个体与社会关系方面,存在“社会至上”和“个人至上”的观点。

前者认为个体是社会中的个体,没有社会,个体的存在就没有保障。

后者认为,个体的人是最重要的。

社会的存在是为个体的存在服务的,个体的发展可以不受社会的约束。

对于前者,杜威赞同社会的存在,强调个体与社会的一致,但反对社会对个体的完全控制。

关于儿童与社会的关系,杜威认为,儿童的存在是一个社会的存在,儿童的存在和发展与社会是不可分的,儿童是通过参与社会生活发展的。

教育所要做的工作,就是协调儿童和社会的关系,使儿童成为教育的起点,社会成为教育的目标。

杜威的教育理论之所以在今天中国教育界仍然有影响,在于他的教育理论所的精神和方法论的东西。

杜威关于儿童主体地位的理论是其教育理论的核心精神,其他的理论都是这一理论的展开和深化。

儿童主体地位的理论体现在教育上就是突出儿童的中心地位,关注儿童身心的健康发展。

历史上的传统教育不乏对儿童的关注,但它多是以消极的观点看待儿童,特别是关注儿童的不足或者弱点,并采用严格的手段管控儿童。

由于儿童置于被管制的状态,不允许他们遵循自己的本性活动,结果造成了教育的阻力和儿童生命的浪费。

杜威指出,学校各项工作相互联系的真正中心是儿童本身的活动。

现代教育需要变革,即需要一个重心的转移:儿童是中心,教育的各种措施围绕这个中心运转,并围绕这个中心组织起来。

今天来看,杜威关于儿童主体地位的理论仍然具有重要的意义。

在教育过程中,把儿童的主体地位放在重要的位置上,有利于发挥儿童成长的主动性和积极性。

儿童的存在和发展不是被动的,不是对固定环境的静止适应和朝着一个固定目标的运动。

如果儿童在发展中其活动的机能被忽视,使他们变得顺从,对新鲜事物缺乏兴趣,害怕不确定的事情,教育必定是被动的、机械的和失败的。

杜威教育理论的方法论是他整个教育理论的重要组成部分,其方法论的基础是科学方法论。

杜威指出,科学作为一种探索和实验的方法,似乎与有组织的、科学的、系统化的知识是对立的,但这种对立是表面的。

杜威认为,科学方法是一种实验的方法。

在实验方法中,杜威还重视“假设”的作用。

杜威认为,科学实验和假设思想的提出,对于形成科学的态度具有重要的意义。

教育上这种方法的意义是,它可以使学校充满实验的气氛,打破武断的态度和教条的东西,形成精神上的统一;可以使教学减少武断、强迫记忆的方法,让学生可以直接去观察、实验,有能力发现真理。

当然,教育理论的方法论与具体的研究方法是不同的。

受实用主义哲学的影响,杜威非常注重从哲学角度研究教育,即使创办实验学校,也很少使用心理实验和测量的方法获取数据。

杜威研究方法的特点是,主要是通过创办实验学校直接研究教育,验证和发展教育理论。

桑代克研究方法的特点是,主要是通过心理实验或者教育测量的方法获得数据,把实验数据拿到学校中间接地研究教育。

桑代克的教育研究方法是建立在行为主义心理学基础上的,认为人类行为仅是对刺激的反应。

杜威不同意这种观点,认为人的行为是全面的、有目的的。

杜威则主张,教育研究应该是跨学科的综合研究,是各角色间的公开对话和合作。

20世纪30年代以后,随着量化的和心理测量研究方法被重视,桑代克等人为代表的以心理学为基础的研究方法逐步成为教育科学研究的主流,而杜威为代表的以哲学和社会学科为基础的研究方法成为非主流的东西。

而且随着社会各个行业不断发展的职业化和专业化,教育研究也出现了一种职业化的潮流。

由于杜威的教育研究方法与教育研究职业化的潮流相背,他的以哲学为基础的教育研究方法逐步被孤立了。

杜威的教育理论过去是这样,在今天,从强调“量化和数据为王”的教育研究环境看,杜威的教育理论和具体方法同样面临着过去的那种尴尬的、被冷落的局面,也就不奇怪了。

纵观100年来杜威的教育理论及对中国教育的影响,可以看出杜威的教育理论已经成为连接中国教育与世界教育链条上的重要一环。

站在今天的角度反思杜威的教育理论,不仅是汲取,还要有超越。

当然,这个超越是在已有理论的链条上的超越,是一个持续发展的超越。

100多年来,正是得益于杜威的教育理论,中国的教育理论和教育实践发生着深刻的变化。

同样在今天,也应根据新的教育实践,合理运用杜威的教育理论,超越杜威,为后来者做出贡献。


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